从新生到冠军!新科非洲之王塞内加尔60年的等待终圆梦

参赛队中世界排名最高的球队最终夺冠!这届从申办开始到赛事进程都充满曲折和争议的非洲杯,总算是有了正常的结局。尽管小组赛和淘汰赛冷门不断,但门迪、库利巴利、盖耶和马内为核心的“特兰加雄狮”还是一路过关斩将,非洲杯历史上第3次闯入决赛,终于如愿首次捧得金杯,成为非洲杯65年历史中第15个冠军。

对于这个人口只有1600万,人均GDP排名世界第149的西非小国而言,这已是最大的国家成就。1974年的扎伊尔之后,非洲杯冠军始终被传统劲旅垄断,只有2012年的赞比亚是唯一的例外。这次决赛点球击败萨拉赫领衔,7次夺得非洲杯的埃及队,塞内加尔的表现可谓实至名归,而且是在喀麦隆捧杯,也了结了2002年点球负于喀麦隆的遗憾。

夺冠后的塞内加尔成为了欢乐的海洋,经历贫穷和新冠疫情双重折磨的西非小国,值得拥有这份可能是唯一能让他们引起世界关注的荣耀时刻。

塞内加尔1962年成为国际足联会员,次年才成为非足联会员,错过了1962年非洲杯。独立后的塞内加尔首场国际比赛是1961年12月31日对达荷美(今天的贝宁),这也是为何塞内加尔媒体和球迷夺冠后强调“60年等待”的缘起。上周日队内头号球星马内在点球大战中为“特兰加雄狮”夺得冠军后,整个塞内加尔就陷入了欢乐的海洋。两年前,球队在决赛被阿尔及利亚击败的噩梦终于结束了,著名非洲足球记者柯穆吉沙说出了塞内加尔人的心声:“成功也许会迟到,但一定会到。”

塞内加尔政府立刻宣布周一全国放假,只为迎接冠军英雄归来,并在首都达喀尔进行冠军花车。塞内加尔总统萨勒提前结束外访之旅,亲自在机场迎接塞内加尔队回国,周二举行了正式的招待会,接见了塞内加尔冠军团队。总统的发言代表了这个西非小国所有球迷的心声:“多么棒的比赛!多么出色的团队!你们做到了!这是足球在塞内加尔最美好的时刻,你们提升了塞内加尔的民族自豪感,祝贺我们的英雄!”

从上周日晚开始,塞内加尔首都达喀尔就成了狂欢的海洋。周一的冠军花车更让气氛达到了高潮,数以十万计的球迷坐在车顶,拥挤在首都的街道上载歌载舞,向天空发射烟花。人们甚至爬上街道旁建筑的屋顶和工地的脚手架,只为更好地目睹冠军团队风采。当主帅阿利乌·西塞在冠军大巴的车顶举起奖杯时,兴高采烈的球迷们发出震耳欲聋的欢呼声。常驻当地的欧美媒体纷纷感慨,如此大规模的街头狂欢,前所未见,即使是2002年世界杯塞内加尔杀入8强,也没有如今的盛况。

1960年才脱离法国殖民地身份独立的塞内加尔,此前在体育领域乃至世界其他领域,只有巴黎——达喀尔汽车拉力赛为人熟知,但那也不是塞内加尔体育的骄傲。与大多数非洲国家一样,足球是塞内加尔最受欢迎的运动。从独立后的首场正式比赛开始迄今,塞内加尔人等待了整整60年。2002年和2019年他们两度与冠军擦肩而过,第1次是点球输给喀麦隆,第2次是1球小负归化球员云集的阿尔及利亚,这第3次终于如愿以偿。

赛前塞内加尔的世界排名高居非洲第一(20位),超过了摩洛哥、卫冕冠军阿尔及利亚、突尼斯、尼日利亚、埃及、喀麦隆、加纳和科特迪瓦等其他夺冠热门。也因此,塞内加尔球迷对球队时隔两年再次冲击冠军寄予厚望。虽然小组赛3场塞内加尔仅入1球,两次被逼成白卷,但淘汰赛球队终于找到了非洲第一的感觉,决赛前的3场淘汰赛攻入8球,要知道整个非洲杯淘汰赛(决赛和季军赛前)14场比赛一共也才攻入26球。

作为队内头号球星,马内承受了巨大的心理压力。6年前非洲杯1/4决赛就是他第5个出场,罚失点球导致球队被喀麦隆淘汰。此次决赛,开场7分钟他又罚失了可能更早带给球队胜利的点球,但点球大战时他顶住压力,射入了制胜球。相比两年前,如今的塞内加尔更加成熟,从去年的世界杯非洲区预选赛40强赛就能看出,球队在攻防两端都有长足进步。

ESPN认为,塞内加尔这次夺冠,终于用奖杯证明了自己在非洲足坛的霸主地位。20年前,塞内加尔在非洲杯决赛点球不敌喀麦隆屈居亚军,但当年韩日世界杯球队杀入8强,平了非洲球队在世界杯决赛圈最好战绩。过去20年塞内加尔是非洲足球不可或缺的重要部分,他们培养出了非洲足球先生(迪乌夫和萨内),以及能获得五大联赛和欧冠奖杯的球员(萨内、门迪、萨尔、盖耶),只差一座非洲奖杯为塞内加尔足球在21世纪的黄金时代“加冕”。

决赛前,塞内加尔是非洲杯历史上唯一两进决赛却从未夺冠的球队,队内不少球员都参加过两年前的决赛,他们决赛的心理压力可想而知。所幸,塞内加尔球员克服了这一切。塞内加尔在小组赛表现并不理想,3战仅1个进球,还被世界排名第129位且因新冠疫情影响缺兵少将的马拉维逼成白卷。但稳健的防守成为塞内加尔成功的基石,球队7场比赛仅失2球,一度长达417分钟不失球。

对于饱受新冠疫情和贫穷折磨的塞内加尔球迷而言,这个冠军太重要了。尽管政府采取了防疫隔离措施,仍然无法阻挡热情的球迷们在街道上,房顶上尽情宣泄自己的快乐。现在,球迷们已经迫不及待地想看到特兰加雄狮在3月的非洲区世界杯预选赛脱颖而出,拿到卡塔尔世界杯决赛圈的入场券。20年前塞内加尔首次进入世界杯就曾杀入8强,这次所有人的目标还是两个字——超越。

Leave a Reply

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注